CONCEPTOS BÁSICOS DEL IEP

¿Qué es un IEP?

Un Programa de Educación Individualizada (IEP, por sus siglas en inglés) es un plan que determina los servicios de educación especial, los apoyos y las adaptaciones que recibirá un alumno con necesidades especiales para garantizar la mejor educación posible en la escuela.

¿Quién es apto para un IEP?

Las escuelas realizarán evaluaciones exhaustivas de un alumno para determinar si puede recibir servicios de educación especial. Estas evaluaciones incluirán pruebas, observación, así como informes de padres y maestros, y el distrito escolar las utilizará para decidir si se requieren apoyos adicionales para satisfacer las necesidades educativas de su hijo.

Si se determina que su hijo reúne los requisitos para recibir servicios de educación especial, se llevará a cabo una reunión para elaborar un IEP inicial que establezca cuáles serán esos servicios.

Algunos antecedentes legales

Según la Ley de Educación para Personas con Discapacidad (IDEA, por sus siglas en inglés), su hijo tiene derecho a una "educación pública gratuita y adecuada" en el "entorno menos restrictivo".

Una "educación pública gratuita y adecuada" puede incluir:

  • colocación en un aula de educación general y/o especial en una escuela pública con las modificaciones o adaptaciones adecuadas para satisfacer las necesidades específicas del menor;
  • colocación en una escuela privada (con cargo a fondos públicos, si su distrito escolar no puede proporcionar una colocación adecuada en una escuela pública); y/o
  • la prestación de servicios relacionados (como terapia del habla, terapia ocupacional, fisioterapia, servicios de asesoramiento, servicios de movilidad y/o transporte).

El requisito del "entorno menos restrictivo" tiene por objeto garantizar que no se aísle innecesariamente al menor ni se le separe de sus compañeros. En virtud de la ley IDEA, el menor debe integrarse en el entorno de las aulas convencionales (con los apoyos y adaptaciones adecuados) en la medida de lo posible.


En general, el proceso del IEP tiene por objeto permitirle a usted y al distrito escolar determinar qué significa para su hijo una "educación pública gratuita y adecuada" en el "entorno menos restrictivo".

Resolución del Tribunal Supremo del caso de Endrew F. contra el Distrito Escolar del Condado de Douglas

En mayo de 2017, una resolución histórica del Tribunal Supremo cambió la forma en que el gobierno define una "educación pública gratuita y adecuada".

El caso de Endrew F. contra el Distrito Escolar del Condado de Douglas buscaba determinar qué nivel de progreso debe ser el objetivo de los apoyos que las escuelas deben proporcionar a los alumnos con necesidades especiales. El caso comenzó con un niño con autismo, Drew, cuyos padres consideraban que no progresaba en la escuela y que, según la ley IDEA, tenía derecho a una "igualdad de oportunidades" para lograr resultados exitosos como sus compañeros. El distrito escolar, sin embargo, argumentó que el niño solo tenía derecho a un beneficio de minimis, o mínimo, del IEP.

El Tribunal sostuvo que, "para cumplir con su obligación sustantiva en virtud de la ley IDEA, una escuela debe ofrecer un IEP razonablemente calculado para permitir que un menor progrese adecuadamente a la luz de las circunstancias del niño". De este modo, el Tribunal rechazó la idea de que los alumnos con necesidades especiales, incluidos los más necesitados, solo tienen derecho a servicios diseñados para ayudarles a lograr el progreso mínimo.

La resolución del Tribunal Supremo del caso de Endrew F. dejó claro que los objetivos del IEP de un alumno "deben ser adecuadamente ambiciosos a la luz de sus circunstancias, al igual que el avance de un grado a otro es adecuadamente ambicioso para la mayoría de los niños en el aula habitual... Los objetivos pueden ser diferentes, pero todos los niños deben tener la oportunidad de alcanzar objetivos desafiantes".

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