DISCUTIR UN IEP

Aunque un IEP no puede entrar en vigor sin su aprobación y consentimiento, no es raro que los padres encuentren un problema en el IEP que les gustaría ver resuelto en algún momento del curso escolar. Podría pensar que su hijo necesita más tiempo en los exámenes, horas adicionales de un servicio relacionado o un objetivo actualizado cuando el progreso no va tan bien como usted esperaba.

Reunión informal

La forma más sencilla y a menudo más eficaz de resolver un desacuerdo con la escuela de su hijo es mediante una conversación sincera. Convoque una reunión con el equipo del IEP o incluso reúnase directamente con el profesor de educación especial o el administrador del caso para compartir sus inquietudes. El proceso del IEP puede ser emotivo, por lo que la conversación podría ser más productiva si presenta sus ideas con hechos o notas que las respalden. Asuma que el equipo está en el mismo orden de ideas en términos de querer la mejor educación y resultado posible para su hijo.

Photo of a young adult boy sitting cross leg on a classroom floor, with an aid talking kindly to him

Mediación

Si una conversación informal o una reunión programada del IEP no resuelve su problema, hay varios pasos que puede dar en virtud de la ley IDEA. Comience por escribir una carta a su escuela en la que exponga sus inquietudes y la solución que propone. El siguiente paso suele ser solicitar una sesión de mediación, es decir, una conversación entre usted y la escuela con la presencia de un tercero neutral que tenga experiencia en asuntos de educación especial y del IEP. También puede hacer esta petición a la escuela por carta.

El objetivo es que el mediador ayude a las dos partes a explorar acuerdos y llegar a una solución aceptable para todos. El mediador no toma la decisión, sino que facilita una conversación constructiva que, con suerte, desemboca en un acuerdo. Una sesión de mediación es mucho menos formal y conflictiva que una audiencia. Si se consigue llegar a una solución durante la sesión de mediación, dicha solución quedará documentada por escrito y será vinculante para usted y el distrito escolar.


Audiencia del debido proceso

Si un mediador no puede ayudarles a llegar a un acuerdo, el siguiente paso es una audiencia del debido proceso. Debe presentar una reclamación del debido proceso en su distrito escolar y enviar una copia al Departamento de Educación estatal responsable de la educación especial. De acuerdo con la ley IDEA, la queja debe presentarse en un plazo de dos años a partir de la fecha en que usted considere que comenzó el problema o se produjo la infracción.

Una reclamación del debido proceso debe contener:

  • el nombre del menor
  • la dirección de la residencia del menor
  • el nombre de la escuela a la que asiste el menor
  • una descripción de la naturaleza del problema, incluyendo los hechos relevantes
  • una propuesta de resolución del problema en la medida en que se conozca y esté disponible para la parte en ese momento

La mayoría de los padres contratan a un abogado para que los prepare y asista en la audiencia. Una audiencia es un proceso formal que implica que usted y el distrito escolar hagan declaraciones de apertura y cierre y presenten pruebas escritas y testimonios de testigos.

Los testigos serán interrogados tanto por usted como por el distrito escolar, así que asegúrese de preparar a sus testigos para que respondan a las preguntas que pueda hacer el distrito escolar y también prepare preguntas para hacer a los testigos del distrito escolar. Un tercero neutral, un consejero auditor, presidirá la audiencia y tomará una decisión final, vinculante y por escrito sobre la controversia.

Tanto usted como el distrito escolar tienen derecho a apelar la determinación escrita ante un tribunal estatal o federal. Debe considerar la solidez de su caso, el tiempo y los costos relacionados con la presentación de un recurso antes de proceder.

Reclamación estatal o federal

Existe una diferencia entre estar en desacuerdo con el IEP de su hijo o con los servicios que se le están prestando, y considerar que la escuela no está cumpliendo con sus obligaciones legales según la ley IDEA de proporcionar una "educación pública gratuita y adecuada" en el "entorno menos restrictivo".

Las mediaciones y las audiencias del debido proceso se centran en los problemas de la educación que su hijo está recibiendo en la escuela; presentar una reclamación estatal es esencialmente acusar formalmente al distrito escolar de violar la ley.

If you are unable to resolve an issue with the school district and you do not feel they are complying with their legal obligations, you can file a complaint with your state’s Department of Education or the U.S. Department of Education. You may obtain a complaint form from your state Department of Education or the U.S. Department of Education, Office for Civil Rights. It is essential that your complaint include facts and detailed evidence of the legal violations.

Una vez presentada la reclamación, el organismo gubernamental correspondiente la investigará, lo que probablemente supondrá reunirse con usted y darle la oportunidad de presentar información adicional, revisar las pruebas y los registros y, a continuación, emitir una decisión. La ley IDEA exige que se emita una decisión en un plazo de 60 días tras la presentación de la reclamación.

Cada estado gestiona estas reclamaciones de forma diferente, así que asegúrese de investigar a fondo el proceso en su estado antes de seguir adelante.

En 2013, la Oficina de Servicios de Educación Especial y Rehabilitación de Estados Unidos (OSERS, por sus siglas en inglés) publicó un documento de preguntas y respuestas para proporcionar a los padres, los centros de capacitación e información para padres, el personal escolar, las agencias educativas estatales (SEA, por sus siglas en inglés), las agencias educativas locales (LEA, por sus siglas en inglés), las organizaciones de abogacía y otras partes interesadas, la información necesaria para facilitar la aplicación adecuada de los procedimientos de resolución de controversias de la ley IDEA, incluida la mediación, los procedimientos de reclamaciones estatales y los procedimientos de reclamaciones y audiencias del debido proceso.

Contratación de un abogado

Es lamentable que las escuelas y los padres no puedan resolver los problemas y llegar a acuerdos por su cuenta. A veces es necesario contratar a un defensor o a un abogado para que le ayude a dirimir las diferencias y se asegure de que no se violen los derechos de su hijo y de que se satisfagan sus necesidades en la escuela.

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